Petite histoire de la pizza

Les origines

La pizza est un plat très populaire dans nos sociétés occidentales. Son histoire s’étale sur plusieurs siècles, unifiant les pays d’Europe et plus tard les continents du monde entier. Déjà, au premier siècle avant notre ère, on remarque que certaines civilisations européennes cuisinaient une sorte de pain aplati. La première avancée majeure dans l’histoire de la pizza a eu lieu au 16ème siècle avec l’arrivée des tomates, venues du « Nouveau Monde ». Souvent considérées comme un légume pauvre, les sauces à base de pomme de terre sont rapidement devenues partie intégrante de la pizza italienne et se sont ensuite répandues dans le monde entier.

Les restes les plus anciens de pizzas proviennent de l’île de Sicile, où des archéologues ont découvert des restes de pains aplatis vieux de 3 000 ans et d’un outil pour leur fabrication. L’une des premières mentions de la pizza tire sa source des écrits historiques de Darius, au travers de La grande conquête de l’Europe. Il mentionne l’habitude de ses soldats de faire cuire du pain aplati sur leurs boucliers, qui sont ensuite recouverts de fromage et de dattes.

L’Empire romain et plus particulièrement les environs de Naples et de Pompéi étaient réputés pour leur consommation de pizzas. Plusieurs écrits historiques de cette époque mentionnent leur habileté à confectionner des pains aplatis, qui sont ensuite assaisonnés de diverses garnitures. Le désastre volcanique qui a secoué la ville romaine de Pompéi a laissé une quantité incommensurable d’artefact archéologique important pour les historiens modernes. Parmi les ruines de la ville préservée, les archéologues ont amassé de nombreux signes prouvant l’existence de pizzas dans l’Empire romain: stands, boulangeries etc. Les autres régions d’Europe continuaient à fabriquer des variantes de plats à base de pain aplati survivant jusqu’à aujourd’hui (coca de Catalogne et de Valence, pita grecque, pide turc, Lepinja ou Solmun dans les Balkans).

L’arrivée de tomates du nouveau monde a été l’un des facteurs majeurs de la popularité croissante de la pizza. Le centre d’innovation en matière de pizzas était basé à Naples, où les cuisiniers locaux ont commencé à mettre en œuvre la célèbre garniture à la tomate. À la fin du XVIIIe siècle, les pizzas ont acquis une grande popularité dans les rues de Naples. Elles y sont vendues dans les quartiers les plus pauvres de la ville, quartiers devenus la destination touristique prisée de nombreux marins italiens et européens. À mesure que la pizza devenait plus populaire, les vendeurs devenaient plus organisés. La première pizzeria moderne Antica Pizzeria Port’Alba a été ouverte en 1830 et peu de temps après, elle a été suivie par de nombreuses autres.

Le moment décisif pour asseoir la popularité de la pizza en Italie s’est passé en 1889, lorsque le célèbre pizzaiolo de Naples, Raffaele Esposito, prépara trois pizzas pour Umberto I, le roi d’Italie et son épouse, la reine Margherita di Savoia. Sa présentation réussie a fait de ses créations une partie de la culture culinaire italienne et la consommation de pizzas a continué à se répandre dans toute l’Italie.

Aujourd’hui

Si sa diffusion et sa popularité dans toute l’Italie a été constante depuis l’invention de la pizza, c’est seulement après la fin de la Seconde Guerre Mondiale que la pizza a commencé à se répandre dans le monde entier et à connaître un énorme succès qu’elle conserve encore de nos jours. Sa popularité doit aussi beaucoup aux chaines de restauration rapide, qui ont vu dans la pizza une façon de concilier simplicité d’élaboration et qualité gustative.

Même si l’industrie agroalimentaire a fait de la pizza un mets pratique et peu couteux, rien n’égale le goût des pizzas fraîches. Au-delà de leur qualité supérieure, elles présentent l’avantage de ne pas contenir d’additifs alimentaires et sont donc bien meilleures pour votre santé.

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